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[ 2008 ]
Spanish Journal of Agricultural Research

Introduction Wine absorption by cork stoppers

Ferreira González, V., Universidad de Zaragoza (España). Facultad de Ciencias

Cork is used in enology due to the unique physical-mechanical and chemical properties of the material including impermeability and mechanical behavior. These properties guarantee the maintenance of liquid tightness for prolonged periods of time, as well as a minimal cork-wine interaction (Maga and Puech, 2005; Silva et al., 2005). Despite its low intensity, the influence of this interaction on the evolution of bottled wine is outstanding, as shown by the numerous studies published on the transfer and absorption of volatile compounds by cork stoppers and the effect of the stopper system on wine micro-oxygenation (Juanola et al., 2005; Lopes et al., 2005; Skouroumounis et al., 2005). Abstract To evaluate the magnitude of wine absorption by cork under conditions as close to reality as possible and its evolution in time, ready-to-use natural cork stoppers and 1+1 cork stoppers were used to close bottles filled with red wine. Stoppers were removed after 3, 6, 12 and 24 months of contact to determine absorption of liquid and liquid progression along the lateral surface of the cork stopper. Variation of absorption with contact time was studied by adjusting the model Absorption = a t (R 2 : 82.19-93.63%). A scheme of the evolution of wine absorption with time is proposed, differentiating liquid flow along cork-glass interface, diffusion in cell walls and liquid flow through the cell lumens. In conditions of use, a value of 4.48·10-13 m 2 s-1 was obtained for non-radial diffusion coefficient (D). Additional key words: cork-wine interaction, diffusion, natural cork stopper, technical cork stopper. Resumen Absorción de vino por los tapones de corcho El objetivo del presente trabajo fue evaluar la magnitud de la absorción de vino por el corcho en condiciones reales y su evolución con el tiempo. Para ello, se utilizaron tapones de corcho acabados, naturales y 1+1 para cerrar botellas de vino tinto. Los tapones fueron extraídos después de 3, 6, 12 y 24 meses de contacto con el vino y se determinó la absor-ción y la progresión del líquido por la superficie lateral del tapón. Para estudiar la variación de la absorción con el tiem-po, se ajustaron modelos del tipo Absorción = a t (R 2 : 82,19-93,63%). Se presenta un esquema de esta evolución, dife-renciando el flujo de líquido a lo largo de la superficie corcho-vidrio, la difusión en las paredes celulares y el flujo de líquido a través del lumen de las células de corcho, obteniéndose un valor de 4,48·10-13 m 2 s-1 para el coeficiente de difu-sión en dirección no radial para el corcho en condiciones de uso. Palabras clave adicionales: difusión, interacción corcho-vino, tapón de corcho natural, tapón de corcho técnico. Abbreviations used: CETIE (Centre Technique International de l'Embouteillage et du Conditionnement), RH (relative humidity), SE (INIA)

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